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苹果收购英特尔调制解调器业务自研5G芯片 高通很心塞?

2019-07-29 22:08:54  来源:科技发现号 

目前三星和华为已经拥有调制解调器芯片自供能力,如果苹果也摆脱对高通的芯片依赖,那么高通的5G芯片业务所面临的形势并不乐观。

“明修栈道,暗度陈仓”,这句中国成语如今被美国科技巨头苹果公司完美演绎了一把。

7月25日,苹果宣布以10亿美元的价格收购英特尔公司智能手机调制解调器业务的大部分股权,这被普遍解读为苹果将为5G iPhone手机自研调制解调器芯片。

苹果收购英特尔调制解调器业务,对芯片巨头高通来说可算不上什么好消息。三个月前,苹果与高通结束了历时两年多的法律诉讼并达成和解协议,而5G芯片则被视为促成双方和解的核心因素——在与高通和解之前,苹果一度面临着没有5G芯片可用的尴尬境地。然而,刚刚过去三个月,苹果就要自己做5G芯片了,高通怎么能高兴得起来?

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意料之外与情理之中

2019年是5G元年,美国、韩国、中国等多个国家相继宣布实现5G商用,三星、华为、小米、OPPO、VIVO等全球手机行业的头部玩家也都发布了自己的5G手机,尤其是三星,上半年推出的旗舰手机Galaxy S10 5G版,用了不到三个月的时间在韩国本土的销量就已突破了100万部。

然而,同样是全球智能手机市场头部玩家的苹果,在5G手机上却慢人一步。由于和高通的积怨、英特尔在5G基带芯片研发上的滞后、同三星洽谈5G芯片合作而无果,苹果一度面临没有5G芯片可用的窘境。

为了摆脱在5G芯片上的困境,今年4月中旬苹果宣布与高通和解,结束了双方长达两年多的诉讼并达成了和解协议,其中除了苹果向高通支付一笔不菲的“和解费”,双方还达成了自2019年4月1日生效、专利授权期限为6年的全球专利许可协议以及一个芯片组供应协议。

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就在苹果与高通宣布和解的当天,戏剧性的一幕出现了:之前向苹果供应调制解调器芯片的英特尔突然宣布退出5G智能手机市场,并表态不会在智能手机领域推出5G基带芯片产品。

不过,虽然苹果的5G芯片燃眉之急解了,但毕竟还是受制于人,万一有一天被高通“卡脖子”呢?要把命运掌握在自己手里,就要自己拥有芯片。所以苹果收购英特尔调制解调器业务,既是意料之外,又在情理之中。

早在本周二,《华尔街日报》就报道了苹果将收购英特尔调制解调器部门的消息。7月25日,苹果官宣,出资10亿美元收购英特尔调制解调器业务。

根据苹果官方声明,这笔收购预计将在今年第四季度完成,大约2200名英特尔员工将加入苹果公司,苹果还将获得英特尔调制解调器业务所有重要的知识产权、设备和租赁物。最终,苹果通过这笔收购将获得17000项无线技术专利。

苹果5G手机明年才能面世?

外界普遍预计,苹果将在2020年推出首款5G手机。但苹果对英特尔调制解调器业务的收购要到今年第四季度才能完成,这就意味着苹果只有一年的时间研发自主5G调制解调器芯片,很显然,在如此短的时间内研发出能够令苹果满意的调制解调器芯片并非易事,更不要说同已经内置高通调制解调器芯片的三星Galaxy S10 5G版智能手机竞争了。这也就意味着,对于在5G手机上已经落后一个身段的苹果,在开发出自主5G调制解调器芯片前,仍然不得不使用高通的芯片。

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有外媒预计,不要说苹果在今年将推出的iPhone 11或明年的iPhone不会搭载苹果公司生产的5G调制解调器,甚至2021年的iPhone手机采用苹果自主5G芯片听起来都有些牵强。外媒认为,此次苹果的官宣只代表苹果公司一项艰巨任务的开始。

实际上,减少核心零部件外包、提高供应链掌控力度,是苹果CEO库克极力推动的事情。除了自研智能手机5G调制解调器芯片,外媒预计苹果还将在2021年推出自主设计的基于ARM的MacBook芯片。

对高通而言,虽然短期内苹果仍然要购买高通芯片,但苹果最新的举动已经明确无误地表明其要降低对高通的依赖。要知道,三星、华为和苹果是全球出货量最大的三家智能手机生产商,目前三星和华为已经拥有调制解调器芯片自供能力,如果苹果也摆脱对高通的芯片依赖,那么高通的5G芯片业务所面临的形势并不乐观。

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